Мария Борисовна Правдина окончила Санкт-Петербургский государственный университет культуры и искусств по специальности «Музейное дело и охрана памятников истории и культуры», в 2000 году получила учёную степень кандидата культурологии.

С июня 1996 по август 2016 г. работала в музее Анны Ахматовой в Фонтанном Доме (Санкт-Петербург) сначала в должности научного сотрудника, затем – заведующего сектором учета и хранения и администратора базы данных. С 2000 по 2013 гг. являлась старшим преподавателем кафедры музеологии и культурного наследия СПбГУКИ и читала курсы, посвященные специальной профессиональной подготовке музееведов: «Комплектование, учет и хранение музейных фондов», «Учет музейных ценностей на компьютере», «Информационные технологии в музее и учреждениях музейного типа». С 2007 по 2016 гг. – член городской Экспертной Фондово-закупочной комиссии Санкт-Петербурга.

С сентября 2016 г. работает на должности учёного секретаря Тотемского музейного объединения. В сферу профессиональных обязанностей Марии Правдиной входят ведение полной учётно-хранительской документации музея, описание и оцифровка музейных предметов, решение правовых вопросов, ведение сайта и страниц музея в социальных сетях. Куратор проекта “Школа музейного развития в Тотьме”, разработчик учебно-методического комплекса для слушателей школы.

Участник многочисленных региональных проектов по внедрению музейных информационных систем, оцифровке и управлению музейными коллекциями, сверкам.

Сфера профессиональных интересов: правовые основы учета и хранения музейных фондов, авторское право, информационные технологии в музее. Создатель группы в Facebook, посвященной правовым аспектам учета, хранения и изучения музейных фондов «Музейный учет forever».

Автор более 40 публикаций, посвященных учетно-хранительской деятельности и музейным информационным системам.

С 2014 года – действительный член Президиума некоммерческого партнёрства “Автоматизация деятельности музеев и информационные технологии” (НП АДИТ).

Один из ведущих специалистов в стране по музейному учёту.